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Viajando por Estados Unidos: Tennessee

El estado de Tennessee ofrece muchas posibilidades de cosas divertidas para hacer desde la música, actividades al aire libre, parques, cuevas subterráneas, ríos rápidos, entre tantas otras.  Mi primera interacción con este estado fue con los ríos rápidos.  Una vez probe lo que era hacer ríos rápidos en Costa Rica, decidí buscar alternativas en USA e integrarlo a algunas de mis vacaciones.  Las dos o tres veces que visite Tennessee fue específicamente entre la frontera de Atlanta, Carolina del Norte y Tennessee.  Pero el año pasado decidí hacer un road trip de 3 o 4 días por Tennessee.  Porque no todos los viajes tienen que ser largos.  Así que busque algunos lugares que me interesaban, pero a la misma vez iba sin destino especifico, sin reservaciones de hotel, ni ruta a seguir. 

Conoce Rock City en Chattanooga

Nuestra aventura comenzó a en Rock City Gardens.  Mi interés en lugar era un mirador localizado en la cima de la montaña.  No tenía idea del maravilloso mundo en que me estaría sumergiendo una vez pasara las enormes puertas rojas que dan entrada al jardín.  Inmediatamente sientes como si entraras en un mundo diferente, es como entrar a un mundo medieval, con muros en piedra y pasadizos en la montaña, árboles, flores, cascadas, cavernas y hasta duendes podrías encontrar, si crees en la magia.  Solo puedes caminar en una sola dirección, por lo cual no estarás chocando con personas que transiten de dirección contraria.  Vas todo el tiempo subiendo de manera leve y adentrándote en la montaña hasta llegar a unas vistas espectaculares del valle y cascadas, atravesando pasadizos y cuevas.  Puede que te toque pasar puentes colgantes o puedes mantenerte tocando tierra firme, pero no importa el desvío que elijas siempre llegaras al mismo lugar, al tope de la montaña donde justo encima de la cascada podrás tener una vista impresionante de varios estados al mismo tiempo.  Aquí puedes estar fácilmente algunas 3 a 5 horas simplemente caminando a tu paso, disfrutando las vistas, tomando fotos y conociendo un poco de la historia del lugar.  En el tope de la montaña encontraras un restaurante, baños y varios puntos con sillas mecedoras en las cuales podrás disfrutar un merecido descanso antes de comenzar a bajar.  Igualmente, en la entrada del parque encontraras lugares donde puedes comprar limonadas, café, mantecado y comida.  No te vayas a asustar la caminata es muy agradable y no es nada difícil.

En la tarde nos dirigimos a Ruby Falls, una hermosa cascada subterránea en el corazón de una cueva.  La historia de esta cueva es hermosa y el recorrido excepcional.  El recorrido comienza bajando varios pies debajo de la superficie, bueno, la realidad es que son 1,120 pies.  Junto con un guía vas caminando por las veredas que han sido creadas en la cueva subterránea y durante esos 45 minutos a 1 hora vas a disfrutar de formaciones de estalactitas y estalagmitas sorprendentes, incluso algunas tienen nombres muy cómicos y otras te vuelan la mente por la forma tan excepcional que tomaron.  Luego de algunos 30 minutos de caminata te topas de frente con la cascada de 145 pies de altura, hermosamente iluminada, obviamente para el efecto sorpresa, y tienes la oportunidad de tomar fotos por algunos 5 a 10 minutos.  Luego, tu recorrido para retornar comienza.  Algunos tramos del regreso serán diferentes, lo cual hace que el recorrido sea divertido y placentero.  Ciertamente es una experiencia única y muy recomendada.  Hay diferentes horarios, puedes adquirir los boletos en línea, la expedición dura alrededor de 2 horas y tanto antes como al final puedes subir a la torre mirador que tienen en el lugar y allí ver unas vistas muy hermosas.

Ruby Falls y Rock City Gardens puedes fácilmente hacerlo en 1 día, esa noche puedes optar por cenar en uno de los restaurantes locales y quedarte en uno de los hoteles del área.  Te soy honesta últimamente cuando hago road trips he optado por buscar el hotel en el momento. O sea, una hora antes o cuando siento que ya quiero descansar.  Para ello a mi me ha funcionado la aplicación de Hotels.com porque en ella acumulo noches por el tiempo de estadia que compra y luego de 10 noches, obtengo 1 noche gratis.  Volveos, recuerden que siempre hay opciones para ahorrar, pasarla bien y obtener beneficios mientras inviertes en tus vacaciones.  Como esta app hay muchas otras en el mercado, solo debes buscar la que se acomode mejor a ti.

Conoce el Poblado Amish en Ethridge

Ubicados hacia el suroeste puedes encontrar un poblado Amish, ver su historia en un museo muy gráfico y explicativo que tienen a las afueras del poblado y posteriormente montado en una carreta halada por caballos, visitas el poblado Amish.  Allí puedes ver como realmente viven e incluso te llevan a visitar 3 o 4 casas para que puedas comprar productos confeccionados por ellos.  Que debo decir que sus dulces, mermeladas y golosinas son exquisitas.

Conoce Gatlingburg & Pigeon Forge

Aunque son dos poblados, yo los siento casi como si fueran uno debido a su cercanía y amenidades.  Cuando paso por la calle principal de Pigeon Forge me recuerda como estar pasando por Universal Boulevard o International Drive en Orlando.  Restaurantes, hoteles, lugares de juego y diversión, pequeños centros comerciales a cada lado de la carretera.  Hay infinidad de alternativas para adultos y familias con niños o jóvenes.

Entre el tramo que conecta Pigeon Forge y Gatlinburg pasaras una zona boscosa con ríos, que dependiendo de la temporada son más o menos caudalosos.  Luego de un trayecto de unos 15 o 20 minutos llegas al pintoresco pueblito de Gatlinburg con calles y establecimientos rústicos, con muchas opciones de diversión como museos, acuario, lugares para jugar en familia, hay varias atracciones de Ripleys Believe it or not, pistas de go carts, puentes colgantes, entre otros.

Gatlinburg me enamoro y uno de mis lugares preferidos es Anakeesta, un parque al aire libre en el tope de una montaña.  Para llegar arriba te transportas en un asombroso viaje en góndolas y cuando pisas esa montaña logras apreciar lo maravilloso de la naturaleza.  Tiene ziplines, un parque de juegos, puentes colgantes y deliciosa comida en un restaurante de carnes ahumadas.  He visitado el parque en dos épocas mayo y noviembre.  Ambas épocas tienen su encanto, pero para mí mayo fue una época mágica con el verdor del bosque, el colorido de los jardines con unos arreglos florales preciosos, los animalitos en su hábitat, como ratoncitos de campo, aves y abejas.  Las oportunidades para fotos son inmensas porque los paisajes son hermosos.  Cuando visites el parque puedes comprar los boletos online y recuerda conseguir un cupón de descuento en internet para que puedas aplicarlo.

Hay hoteles en la zona de Pigeon Forge, Gatlinburg y en otros poblados cercanos.  En lo personal me gustan los Holiday Inn Express and Suites, ya que sus camas son muy cómodas, las almohadas buenísimas, incluyen desayuno caliente y la mayoría tienen estacionamiento libre de costo.

Un hotel que nos encantó y está a unos 20 a 30 minutos de la zona, es el Wilderness at the Smokies – Stone Hill Lodge.  Este hotel tiene varios parques acuáticos al aire libre y uno bajo techo con temperaturas entre los 80 grados, lo cual es fenomenal para la época navideña.  Las habitaciones son muy cómodas y hermosas.  Hay varios restaurantes con precios accesibles en los cuales puedes desayunar, almorzar, cenar o merendar.  Incluso tienen café de Starbucks, si eres fan de alguno de sus sabores.  En el edificio principal, hay restaurantes, tiendas y un establecimiento con máquinas de video juegos, laberinto de láseres, curso de cuerdas y obstáculos en el aire.  Todo esto justo al lado del parque acuático bajo techo, el cual tiene un techo retractable para la época de verano.  Entre los parques hay transportación en trolley de manera que puedas moverte entre ellos.

Ten en cuenta que cualquiera de los destinos que elijas visitar primero no importa, tanto Chattanooga como Pigeon Forge y Gatlinburg son fenomenales y entre uno y otro en carro sería un recorrido aproximado de 3 horas sin paradas.

Otra actividad muy divertida para aquellos que son aventureros, es el White Water Rafting.  Estos tres poblados que he descrito arriba contienen los mejores ríos para hacer este deporte.  Y no tienes que tener ningún tipo de experiencia para poder disfrutar de los ríos rápidos.  Yo he montada a mis sobrinos desde la edad de 7 años en categorías de 2 y 3.  Y en la edad de 14 años han experimentado la diversión de la categoría 3 y 4, hasta mis padres en sus 60’s han navegado los rápidos con nosotros.  Así que no te pongas nervioso ante lo desconocido, date la oportunidad de ir con profesionales del rio y navega la diversión rodeada de la naturaleza y los majestuosos árboles del área. 

Espero que estos datos te motiven a visitar Tennessee, que tiene mucho más para ofrecer, yo solo he podido experimentar un pedacito.  Si has visitado algun otro lugar en Tennessee, compártelo con nosotros.  Recuerda disfruta el proceso de principio a fin y navega cada destino como un verdadero turista con los ojos abiertos. 

¡Hasta la próxima!

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Olga Gomez

Olga Gomez

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